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25 enero 2022, 08h10

¡Un ícono! ¡Un rey! ¡Una leyenda! Así será siempre recordado Eusébio da Silva Ferreira, figura más grande de la Gloriosa historia del Sport Lisboa e Benfica que, este martes, 25 de enero, celebraría 80 anos, él que, físicamente, nos dejó el 5 de enero de 2014.

“¡Nací para jugar al fútbol!" – Las palabras emotivas fueron comprobadas por Eusébio, durante 15 años con el Benfica. “Cuando entraba en campo, miraba a la afición... fuesen 50 mil o 200 mil personas, yo no tenía miedo, quería mostrar a mi fútbol para que la afición se quedara contenta" – ¡fue lo que hice!

En el barrio da Mafalala, uno de los más pobres de Maputo, capital de Mozambique y antigua Lourenço Marques, empezó Eusébio con la pelota, en la calle. En el Desportivo de Lourenço Marques, filial del Benfica en Mozambique, tuvo su primera aproximación al fútbol y a las reglas, tras un inicio con el equipo "Os Brasileiros".

"Cuando entraba en campo, miraba a la afición... fuesen 50 mil o 200 mil personas, yo no tenía miedo, quería mostrar a mi fútbol para que la afición se quedara contenta" – ¡fue lo que hice!"

Eusébio da Silva Ferreira

Más tarde se marchó al Sporting de Lourenço Marques, donde marcó 77 goles en 42 partidos disputados entre 1957 y 1960. Un Benfica tenaz le hizo llegar a Lisboa de tapadillo, bajo nombre de código Ruth, frente a la disputa con el Sporting por su fichaje, en diciembre de 1960.

El 1 de julio de 1961debutó oficialmente con la roja, frente al Vitória de Setúbal, en la vuelta de octavos de final de la Copa de Portugal, en que fue titular y marcó en la derrota por 4-1, en que los rojos presentaron un equipo secundario. El día anterior, el 31 de mayo de 1961, el Benfica había conquistado su primera Copa de los Clubes Campeones Europeos, en Berna, frente al Barcelona (3-2). 

Eusébio

Con el Manto Sagrado, ganó el cognomen de Pantera Negra, logrando apuntar 638 goles en 614 partidos. Los 10 Campeonatos Nacionales, las cinco Copas de Portugal, una Copa de los Clubes Campeones Europeos (no participó en la final de Berna por cuestiones administrativas) y cinco Copas de Honor de Lisboa traducen su historia con el Club.

Balón de Oro de águila al pecho

En 1965, Eusébio fue el primero jugador portugués a recibir el premio Balón de Oro, estatuto impar hasta hoy con la camiseta de un club nacional.

Eusébio

Entre los hechos europeos del King, constan 46 goles en la Copa de los Campeones Europeos, un máximo luso durante muchos años en la prueba, él que fue el mejor marcador en 1964/651965/66 y 1967/68, con nueve, siete y seis goles, respectivamente.

... y dos Botas de Oro

El 29 de octubre de 1973, Eusébio venció, por segunda vez en la carrera, el premio Bota de Ouro, atribuido desde 1967/68 por el periódico deportivo francés L'Équipe y que consagra al mejor marcador de los campeonatos europeos.

Eusébio 

Mostró Portugal al mundo

El mítico goleador nacional ganó aún más expresión por la forma como llevó a la Selección Nacional y el nombre de Portugal a la mejor clasificación de siempre en el Mundial de 1966, donde venció la Bota de Oro de la prueba con nueve goles apuntados, superando al alemán Helmut Haller con seis goles. Portugal salió con la derrota ante la anfitriona Inglaterra en las semifinales (2-1).

Eusébio 

Con la selección Nacional, Eusébio da Silva Ferreira sumó 64 presencias, con total de 5594 minutos, 41 goles, él que cumplió su debut el 8 de octubre de 1961, frente al Luxemburgo, en la clasificación para el Campeonato del Mundo, habiendo marcado un gol en la derrota por 4-2. El último partido con las Quinas ocurrió el 13 de octubre de 1973, siendo capitán en el empate en casa (2-2) ante Bulgaria, en el Estádio da Luz, en la clasificación para el Campeonato del Mundo de 1974.

Estatua para un inmortal

Eusébio continuó su carrera en Estados Unidos en 1975, con el Boston Minutemen. Hasta el final jugó todavía con el Monterrey (México), Toronto Metros-Croatia (Canadá), Beira-Mar, Las Vegas Quicksilvers (Estados Unidos), União Tomar, New Jersey Americans y Buffallo Stallions (Estados Unidos), este último un equipo de fútbol indoor.

Pero fue en el Benfica que dejó anhelo y reconocimiento, y se volvió embajador del Club en el mundo. Fue también técnico asistente de las águilas.

Eusébio 

La nueva Catedral fue inaugurada el 25 de octubre de 2003, y la estatua del Rey se la pusieron junto a la puerta 18 del Estádio da Luz.

¡Un adiós eterno!

Portugal y el mundo se quedaron conmocionados el 5 de enero de 2014. La noticia que nadie quería llegó y Eusébio da Silva Ferreira se despedía de los mortales.

Aficionados de todos los clubes, nacionalidades, emblemas de los varios lugares del mundo rindieron homenaje al King.

Eusébio 

 

Descansa en el Panteón Nacional  

Eusébio

"Eusébio no se murió, solo se ausentó físicamente!"

António Simões, gloria del Benfica

En la ceremonia, además de la familia del antiguo futbolista, estuvieron los órganos sociales del Benfica, liderados por el presidente Luís Filipe Vieira, y muchos de sus antiguos compañeros y amigos como Humberto Coelho, João Vieira Pinto, Shéu Han, el actual presidente del Sport Lisboa e Benfica, Rui Costa, o António Simões, que le llamaba de su "hermano blanco" y afirmó: "Eusébio no se murió, solo se ausentó físicamente!"

Eusébio descansa en la sala 2 del Panteón Nacional, al lado de Aquilino Ribeiro (escritor), Sophia de Mello Breyner (escritora) y Humberto Delgado (militar y político).

INFOGRAFÍA DEL REY

Infografia títulos

Texto: Rui Miguel Gomes
Fotos: Archivo / SL Benfica
Última actualización: martes, 25 de enero de 2022

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